Pas de photographie sans lumière – un truisme.

Pas banal, cependant : le traitement sensible de la lumière disponible, la détection de situations d’éclairage inhabituelles, la gestion optimale de l’exposition et du contraste. Dans cet article d’introduction, nous vous montrons comment la lumière rend les motifs uniques et devient souvent un motif en soi. 

Pour les photographes, il y a deux aspects à traiter avec la lumière disponible :

D’une part, l’éclairage d’un motif ne peut être modifié par la suite, d’autre part, la plus belle lumière ne sert à rien si les valeurs tonales de l’image ne sont pas correctes, si les ombres sont bloquées ou si les hautes lumières sont érodées.

Concevoir avec la lumière commence par le développement d’une sensibilité aux situations d’éclairage extraordinaires. Il y a ces moments magiques où la lumière enchante l’environnement et où vous retenez votre souffle en tant que photographe. Souvent, ces humeurs lumineuses ne durent que quelques secondes ou minutes, par exemple lorsqu’un orage est sur le point de frapper. Lorsque le jour se transforme en heure bleue et que la lumière ambiante froide et bleutée contraste magnifiquement avec les sources de lumière artificielle.

Ou dans des situations de contre-jour juste avant le coucher du soleil.

Ces moments ne peuvent être forcés, ils vous sont donnés. Mais cela ne signifie pas que le photographe est simplement à la merci de la lumière disponible : en choisissant l’emplacement, par exemple, vous pouvez influencer la façon dont le soleil frappe le sujet afin de faire ressortir sa forme ou sa surface. Ou vous pouvez éclaircir la lumière s’il y a trop d’ombre dans la lumière.

Position

Lorsque la lumière directionnelle frappe un objet, le facteur décisif est la direction d’où provient la lumière par rapport à la direction d’exposition. On distingue essentiellement les quatre variantes suivantes :

1. lumière avant

La lumière brille dans la direction de la prise de vue (également appelée lumière frontale), le photographe a la source de lumière dans son dos. Les ombres sont à peine visibles car elles se trouvent derrière le sujet. Les images en noir et blanc paraissent souvent ternes avec cette lumière, tandis que les motifs bidimensionnels aux couleurs fortes développent leur effet de manière optimale. Exemple : graffitis sur un mur, volets colorés, fleurs et plantes. Si le soleil est très haut, la lumière du premier plan devient une lumière incidente.

2. fenêtre latérale

Si la lumière vient du côté, par exemple à un angle de 30 à 60 degrés par rapport à la direction de la prise de vue, une ombre est créée sur le côté opposé à la lumière. La lumière latérale a un effet de modelage, elle fait ressortir les formes et les structures d’un motif – un dispositif stylistique important pour l’architecture et le paysage. Pour les portraits, il est bon d’éclairer le côté du visage opposé au soleil avec un flash ou – ce qui semble souvent plus naturel – avec un réflecteur pliable.

3. lumière rasante

On l’appelle ainsi parce qu’elle frappe le sujet à un angle très aigu, sculptant les structures de surface. Exemples : Surfaces ou murs en bois. La lumière rasante peut provenir aussi bien du côté que du dessus, il s’agit donc d’une forme extrême de lumière latérale ou incidente.

4. Rétro-éclairage

Il représente un grand défi pour le photographe et offre en même temps de nombreuses possibilités de conception. Les franges de lumière sur les cheveux et les contours sont des outils de conception typiques – mais aussi les motifs de premier plan qui deviennent des silhouettes sans dessin détaillé. Les motifs transparents tels que les feuillages sont particulièrement beaux lorsqu’ils sont rétroéclairés car ils développent un effet autolumineux.

Conseil : lorsque vous prenez des photos à contre-jour, choisissez une position où la source de lumière est cachée (par exemple, par une branche), c’est-à-dire que le soleil ne brille pas directement dans l’objectif – sinon, il est difficile de contrôler les contrastes et les effets de lumière parasite brouillent la photo.

D’où vient la lumière ?

Dirigé

Outre la direction, la qualité de la lumière est un critère décisif pour prendre des photos. Une distinction est faite entre

Et là aussi, les frontières sont fluides.

La lumière directe représente une journée claire et ensoleillée : le soleil frappe directement chaque objet ; il est beaucoup plus éclairé du côté qui fait face à la lumière que du côté opposé. Une ombre apparaît derrière l’objet, la différence d’éclairement entre les parties claires et sombres de l’image est importante. C’est ce qu’on appelle un contraste élevé entre les sujets.

À l’inverse, si le soleil est couvert par des nuages, sa lumière est diffusée de nombreuses fois par de fines gouttelettes d’eau. Les nuages apparaissent blancs, ce qui signifie que le spectre des couleurs ne change pas (ou très peu). Cependant, la lumière change ses caractéristiques, elle devient douce et diffuse.

Bien sûr, la nature du milieu qui transforme le soleil d’une source lumineuse ponctuelle et lointaine en une source lumineuse surfacique n’est pas sans importance : couverture nuageuse fermée, nuages à voile léger, brume ou brouillard ?

Par un jour sans nuage, le soleil est une source lumineuse ponctuelle éloignée dont les rayons frappent directement un objet. Par conséquent, l’objet est plus lumineux sur le côté faisant face à la lumière (ici à gauche) que sur le côté ombragé. La lumière est directionnelle, le contraste du sujet est élevé. La lumière indirecte ou diffuse se produit lorsque la lumière du soleil est dispersée par les nuages, le brouillard ou la brume. Les ombres n’apparaissent que sous une forme atténuée ou pas du tout, le contraste du sujet est faible.

Pratique : maîtriser les contrastes

La lumière latérale et le contre-jour montrent souvent un contraste très élevé du sujet, nettement supérieur à 10 diaphragmes .

Couleur claire

Le matin ou dans la lumière de fin de soirée, à midi avec un ciel bleu vif, dans le brouillard ou l’ombre. Le monde nous apparaît toujours sous un jour nouveau. Ce qui peut être pris assez littéralement.

En effet, la coloration de la lumière fait qu’un objet blanc apparaît parfois rougeâtre, parfois bleuâtre ou décoloré d’une autre manière lorsqu’on l’observe de près. Une grande partie de ces informations est nivelée par notre œil – ou mieux : par le centre visuel du cerveau – sans quoi nous trouverions beaucoup moins facilement notre chemin dans le monde.

Un système d’enregistrement, en revanche, doit être ajusté à la couleur de la lumière dominante afin de reproduire des couleurs fidèles à la nature et du blanc ou du gris sans dominante de couleur. À l’époque des films analogiques, il existait des filtres de conversion à cet effet ; avec les appareils photo numériques, la balance des blancs (WB) se charge de cette tâche de manière beaucoup plus simple et flexible.

Dans le réglage standard de l’appareil photo, le mode automatique complet est normalement activé, ce qui permet de régler la balance des blancs en fonction de la situation lumineuse. Toutefois, pour obtenir des résultats encore plus prévisibles, vous devez également connaître et utiliser les cinq autres options de balance des blancs :

1. WB-Presets

Des préréglages de la balance des blancs sont disponibles sur presque tous les appareils photo. Les préréglages typiques sont la lumière du jour (avec les variantes soleil, nuageux et ombre), la lumière du flash (similaire à la lumière du jour), la lumière artificielle et la lumière fluorescente. Un préréglage WB ne rend pas nécessairement le résultat exempt de coulées de couleur, mais au moins toutes les photos d’une série ont la même coulée de couleur, ce qui simplifie la correction ultérieure des couleurs par le traitement de l’image.

En outre, de nombreux appareils photo permettent, à partir d’un préréglage, une correction WB interne sur au moins un axe de couleur (« chaud/froid ») ou – encore plus flexible – dans un menu de cercle chromatique.

2. Réglage des kelvins

La température de couleur définit l’impression de couleur d’une source lumineuse ; l’unité de mesure est le Kelvin (K).

Plus l’indice Kelvin est bas, plus la composante rouge de la lumière est élevée ; plus l’indice Kelvin est élevé, plus la source lumineuse est bleue.

La lumière du jour et le bleu ciel se mélangent par temps clair (matin/après-midi) pour former une lumière dont la température de couleur est d’environ 5500 Kelvin. On parle alors de « lumière du jour moyenne ». Avec de nombreux appareils photo, la balance des blancs peut être réglée directement sous forme de valeur Kelvin.

3. WB-Bracketing

En plus du bracketing d’exposition basé sur la luminosité de l’image, certains appareils photo proposent également le bracketing WB. Dans ce cas, l’appareil prend plusieurs photos avec des réglages gradués pour la balance des blancs.

4. mesure de la WB

Vous réglez l’appareil photo sur la mesure WB, puis vous le dirigez vers une surface blanche ou grise (fond blanc, carte grise, etc.) éclairée par la lumière de prise de vue. La surface doit remplir complètement le viseur. Après une mesure réussie, la balance des blancs est ajustée de manière optimale à la lumière de la prise de vue. Cette technique est principalement utilisée pour la photographie factuelle.

5. WB et RAW

Vous obtenez une flexibilité maximale lorsque vous prenez des photos au format RAW. Quelle que soit la méthode WB que vous avez définie lors de la prise de vue, dans le convertisseur RAW externe (Lightroom

Pratique : supprimer la dominante de couleur

En réglant la balance des blancs de l’appareil photo en fonction de la lumière de la prise de vue, vous évitez ou réduisez les dominantes de couleur sur l’image. Ici, le préréglage WB de l’appareil photo était réglé sur  » lumière du jour  » (5500 K) ; l’éclairage intérieur entraîne une nette dominante jaune/rouge (photo de gauche).

Lors de la conversion RAW dans PS Elements, le mode automatique (3600 K) a été sélectionné en premier – ce que certains peuvent trouver un peu trop neutre (image du milieu).

En augmentant manuellement le nombre de Kelvin à 4000, l’image est discrètement réchauffée (image de droite), ce qui convient mieux à l’atmosphère de la pièce (salle de la mairie de Passau).

Exposition et rendu des couleurs

La photo 1 (à gauche) est sous-exposée d’un diaphragme, la photo 2 (au milieu) est correctement surexposée et la photo 3 (à droite) est surexposée d’un diaphragme et demi.

L’histogramme est décalé vers la gauche en cas de sous-exposition et vers la droite en cas de surexposition.

Dans les deux cas, vous pouvez corriger l’image (curseur blanc vers la gauche ou curseur noir vers la droite), mais avec une perte des hautes lumières et des ombres. Si l’exposition est correcte, le rendu des couleurs est également optimal ou pourrait être affiné en ajustant la luminosité (curseur gris).

Exposition

Avec un appareil photo numérique, vous pouvez voir si une photo est correctement exposée immédiatement après avoir pris la photo ou même avant, si l’appareil dispose de l’option de simulation d’exposition.

Toutefois, la meilleure garantie de la fiabilité de l’exposition n’est pas l’image affichée sur le moniteur ou dans le viseur électronique, mais l’histogramme, la représentation graphique de la répartition des valeurs tonales dans l’image, souvent associée à des avertissements sur les hautes lumières et/ou les ombres.

Ainsi, vous pouvez voir d’un coup d’œil si la prise de vue est sous-exposée ou surexposée, s’il y a une perte des hautes lumières/des ombres ou si tout s’accorde.

Cette phrase bien connue mène directement à une deuxième variable importante, outre l’exposition : nous parlons de contraste.

D’une part, il s’agit du contraste du sujet ou de l’objet, c’est-à-dire des différences maximales de luminosité entre les zones claires et les zones d’ombre du sujet. Par temps nuageux ou dans le brouillard, le contraste du sujet peut n’être que de trois diaphragmes, alors qu’en situation de contre-jour, il peut être de plus de 10 diaphragmes.

Le contraste du sujet est opposé à la plage dynamique de l’appareil photo, c’est-à-dire à sa capacité à traiter les contrastes. Le maximum est souvent de 10 diaphragmes, plus rarement de 11 ou 12. La plage dynamique est presque toujours maximale au minimum ISO et diminue continuellement à des réglages ISO plus élevés.

En cas de doute, exposez une image numérique comme vous aviez l’habitude d’exposer une pellicule de diapositives : « sur les hautes lumières ».

Les zones lumineuses qui n’ont qu’un dessin doivent également être dessinées sur la photo – sinon l’information de l’image serait perdue. Les ombres, en revanche, peuvent être éclaircies assez facilement – dans l’appareil photo pendant le traitement JPEG (optimisation dynamique), plus tard pendant le traitement de l’image ou pendant la conversion RAW externe.

Dans le pire des cas, vous obtiendrez davantage de bruit dans les zones d’ombre. Toutefois, il n’est judicieux d’éclaircir les ombres que lorsqu’elles présentent encore des marques. Sinon, une zone noire devient juste un trou gris.

Si le contraste du motif dépasse la plage dynamique de la caméra, il y aura des pertes de dessin dans les zones de surbrillance et/ou d’ombre. Dans le cas contraire – contraste du sujet inférieur à la dynamique de l’appareil photo – un résultat présentable peut toujours être obtenu par une correction ultérieure de la valeur de ton.

Conseil final : avec un sujet très contrasté, le traitement RAW externe offre généralement plus de possibilités d’obtenir des détails dans les coins du spectre tonal qu’avec le traitement JPEG de l’appareil photo.

Il est alors temps d’activer le mode RAW et, de préférence, de prendre une photo JPEG en même temps – comme référence pour les résultats ultérieurs du traitement RAW.

Balance des blancs avec une lumière mixte

Sur cette photo, la lumière de l' »heure bleue » contraste efficacement avec l’éclairage artificiel intense de l’arche ronde (à gauche).

La balance des blancs était réglée sur « lumière du jour » sur l’appareil photo. Et bien que la lumière artificielle jaune rougeâtre soit l’éclairage dominant ici, cela n’a aucun sens de basculer la balance des blancs sur « lumière artificielle » (à droite). Avec l’éclairage de l’arche ronde, l’effet du plan est également perdu, le bleu du ciel semble exagéré.

Mini-encyclopédie : La lumière

Il est vrai que cet article contient beaucoup de termes techniques sur le thème de la lumière. Nous avons établi un lien vers les articles individuels où nous expliquons les termes respectifs de manière plus détaillée. Nous aimerions ici vous donner un petit lexique en guise d’aperçu. Nous y expliquons cinq termes importants sur le thème de la lumière :

1. Définition de la lumière

La lumière est un rayonnement électromagnétique. Considérée comme une onde, la longueur d’onde détermine la couleur, l’amplitude la luminosité de la lumière.

De toutes les longueurs d’onde, seule une étroite gamme comprise entre 380 et 780 nanomètres est visible par nos yeux.

La lumière blanche est un mélange de toutes les couleurs du spectre.

2. la température de la couleur

La température de couleur définit l’impression de couleur d’une source lumineuse ; l’unité de mesure est le Kelvin (K). Plus l’indice Kelvin est bas, plus la composante rouge de la lumière est élevée ; plus l’indice Kelvin est élevé, plus la source lumineuse est bleue.

La lumière du jour et le bleu ciel se mélangent par temps clair pour produire une lumière d’environ 5500 Kelvin. On parle alors de « lumière du jour moyenne ».

3. quantité de lumière Q

Il est composé du nombre de particules lumineuses émises (flux lumineux o| en lumens) et de la durée d’émission de la lumière (t) en s.

4. intensité lumineuse I

Se mesure en candela et décrit la luminosité comme un quotient du flux lumineux et de l’angle du faisceau ().

5. éclairement E

Mesuré en lux, c’est une mesure de la densité de lumière par surface (A).

Ce paramètre est mesuré par un posemètre externe lors de la mesure de la lumière à l’aide d’un diffuseur. La luminance L (en candela/mètre carré) décrit en outre la quantité de lumière réfléchie par la surface éclairée. Un posemètre enregistre cette quantité lors de la mesure de l’objet, qui est obligatoire pour les appareils photo. Cela s’applique à toutes les méthodes de mesure proposées par l’appareil.

La lumière au cours de la journée

Vous devez découvrir par vous-même comment la lumière et son influence sur le paysage changent au cours de la journée. Outre la position du soleil, le type de couverture nuageuse contribue à la situation de la lumière. Les photos ont été prises avec une balance des blancs constante (5000 Kelvin).

Nous arrivons ainsi à la fin de notre article d’introduction sur le thème de la lumière en photographie. Dans les semaines à venir, de nombreux autres articles seront publiés pour examiner plus en détail les différents aspects.